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病原体と薬とテロと法律と

結核の恐ろしさとは

結核と聞いて思い浮かぶのは耐性結核菌。結核に良く効く抗生物質が登場し、これで結核は天然痘のように撲滅されるだろうと思われていた矢先、薬が効かない結核菌がいつの間にか登場し、これが現在の結核患者の減少に歯止めをかけているといったような記事だかテレビ番組を昔見た覚えがある。たしか結核患者が増加傾向にあるといった内容のニュースかドキュメント番組だったと思う。

ある薬が効かなくなると、別の薬を処方する。それも効かなくなると、また違う薬を使う。そんなことをやっていたらきりがないので、数種類の異なる薬を服用することで耐性菌の出現を抑制する……はずだけど、中には服用された薬のうち1種類しか飲まない患者も少なからずいるそうだ。たぶん、1種類だけでも効き目はあるので、多くの薬を併用することに抵抗を感じてしまうんだろう。ついにはどの薬も効かなくなってしまい、多剤耐性結核菌に脅かされてしまう……抗生物質に頼りすぎた慢心が招いた現実だ。

日本では何でもかんでも薬に頼る傾向が強いように思える。ちょっとでも咳きをしたり熱を出したらすぐ風邪薬。感染症の類でも病院にいって抗生物質を注射してもらう。最近はそうでもないらしいけど、一昔前の医者たちがほいほいと抗生物質を乱用していた様子。たぶん世界的にもそういう風潮だったから、「薬は万能」という考えが広がってしまったように思える。

これでは耐性結核菌の他にも色々な耐性菌が登場するのは必然だ。MRSA(メチシリン耐性黄色ブドウ球菌)とかVRE(バンコマイシン耐性腸球菌)とかが有名だろう。病院の院内感染のニュースでMRSAなどはよく耳にする。また、カビの話だけど、あれこれ耐性を獲得し宇宙ステーションの中で生きるカビもいる(ロシアの宇宙ステーション「ミール」を破棄する際、未知の性質を持った最近が地上に来てしまうことを懸念していた学者がいた)。生き物の環境適応能力を侮ってはいけないわけだ。

歴史を紐解けば世界初の抗生物質ペニシリンから、すでに耐性菌は登場していたらしい。つまり、抗生物質が誕生した直後から医学者と耐性菌との戦いは始まっていたことになる。しかし、大勢がそれに気づいたのはあれこれと耐性菌が登場してからで、強力な耐性菌の出現抑止をすることはできなかったわけだ。そして、これらの薬剤耐性菌は各国の研究機関に保管されることになり、これらがバイオテロに使われるのではないかと危惧されているわけだ。

結核予防法を廃止して感染症法に統合するということだが、これはこれで良いことだと思う。テロの恐怖は確かにあるわけだし、そういった用途に使われる危険性のある病原体を包括的に管理することは必要だろう。それに結核以外にも予防するべき病気はたくさんあるわけだし、個々に○○予防法とするよりもまとめた方が効率は良いはず。結核なら結核だけ予防しておけば問題ないと考えてしまうことの抑止にも繋がる。

ただ、問題は事が性急すぎるということだ。結核予防法をいきなり廃案にしてしまえば治療費を払えない外国人患者やホームレスの患者が無料で治療を受ける機会がなくなり、結核患者が増えることになりかねない。ちょっと乱暴な言い方だけど、これは政府による間接的なバイオテロとなってしまうんじゃないかな?


都会の雑踏の中に結核患者が増え、もしその中に多剤耐性結核菌を持った人がいたら……。
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by clear_ether | 2005-12-19 22:10 | サイエンス
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